Наследование - это процесс, с помощью которого один объект приобретает свойства другого объекта. Оно важно потому, что поддерживает концепцию иерархической классификации. Наибольшая часть знаний становится управляемой только с помощью иерархических классификаций. Например, порода поисковых охотничьих собак Golden Retriever является частью классификации Dog (собака), которая, в свою очередь, есть часть Memmal (млекопитающие) - подкласса большого класса Animal (животные). Без применения классификаций каждый объект нуждался бы в явном определении всех своих характеристик. При использовании наследования объект нуждается только в определении тех качеств, которые делают его уникальным в собственном классе. Он может наследовать общие свойства от своего родителя. Поэтому именно механизм наследования дает возможность  одному объекту быть специфическим экземпляром более общего случая.